英国物理学家)

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姓名:朗福德Rumford,Benjamin Thompson,Count

本杰明·汤普森(世称朗福德伯爵)比另一个本杰明—本杰明·富兰克林*早半个世纪出生,两人的出生地仅相隔两英里。他晚年默默无闻,在萨利姆一家小店当学徒,1766年,他在制造焰火时发生的爆炸中几乎丧命。伤愈后回到波士顿,在另一家当伙计;19岁上和一位比他大很多多少岁的有钱寡妇成婚,婚后同住在新罕布什尔州的朗福德(现为康科德)。假如不是独立和平迸发,一切都将安然如意。年青的汤普森在这场和平中站在英国王室一边。他以至还黑暗监督他的同胞,为英军效劳。当英军撤离波士登时,汤普森随行(撇下了妻子孩子)。和平期间在英国的次要当局部分供职,后来当了一阵子英军中校,驻守在战事不竭的殖民地。独立和平竣事,殖民地人民博得了独立,汤普森大白他将永久离乡布景,离开祖国。在英国,汤普森仍然个性难改。他接管行贿,有出卖军事奥秘给法国的嫌疑。

1783年,在乔治三世的许可下,他遂去欧洲大陆闯荡,感觉如许做对他反而更平安些。他在欧洲相逢巴伐利亚的选帝侯卡尔·西奥多,成了他的一名精明能干的官员。例如,他给慕尼黑的乞丐办了习艺院,让他们出产戎服,成果既协助了乞丐,他还将马铃薯和瓦特*的蒸汽机引进欧洲大陆。这位选帝侯在1790年封汤普森为伯爵以暗示感激。汤普森选定朗福德为本人的封号,是由于这是他老婆的出生地,并且他在朗福德附近有一份地产。在巴伐利亚供职期间,他慢慢对热的问题发生了乐趣。这是他为科学做出最主要的贡献。十九世纪,热被认为象燃素一样,是一种不成称量的流体。拉瓦锡*推翻了燃素说,却仍然认为热是一种能从一种物质流到另一种物质的流体,并称之为热质。可是朗福德却于1798在慕尼黑留意到,当用镗具钻削制造炮筒的青铜坯料时,金属坯料烫得象火一样,因此必需不竭用水来冷却。保守的注释是,当金属被切削成刨花时,热质就从金属中逸出。但朗福德留意到,只需镗钻不遏制,金属就不断地发烧;若是把这些热都传给原金属,则足能够把它熔化。换句话说。从青铜逸出的热质,比它可能包含的热质还要多。现实上,若是镗具很钝,不克不及切削出刨花,金属件会变得比以前更热。朗福德的结论是,镗具的机械活动转化为热,因而热则是一种活动形式。这个概念被F.培根*、波义耳*及胡克*等人试探了一个多世纪。而在这一点上,此刻看来,他们和朗福德是准确的。朗福德还试图计较必然量的机械能所发生的热量。如许朗福德初次给出一个我们此刻称为热功当量的数值。不外他的数值太高。半个世纪当前,焦耳*供给了准确值。因为朗福德脾气傲慢,和大大都人都合不来,最初,出格是在选帝侯身后,在巴伐利亚变得不受接待。这一缘由,加上拿破仑胜利的压力,使他感觉仍是回英国的好。他于1799年回到英国。他的功效在英国获得认可,本人也进了皇家学会。同年朗福德对呈水和冰两种形态的水进行称量,用最细密的天平也测不出两者分量的变化。既然布拉克*已经证明水凝固时失热而融化时得热,则可得出这一结论,即若是热质具有,它必然是没有分量的。燃素的失败命运使没有分量的流体通盘遭到思疑,这个尝试便减弱了热质说。

在科学事业赞助人班克斯*爵士的激励下,朗福德于1799年开办了皇家学院,聘得如扬*和戴维*如许的年青人任讲师。朗福德起先有点思疑戴维可否胜任,不外听了他的课后便解除了思疑。而戴维确实是靠讲课出了名的。此外,戴维刚做完一些尝试,并得出与朗福德不异的结论。戴维使冰受机械摩擦,并将整个安装连结在冰点以下一度。按照保守的概念,整个安装没有足够的热质去融冰,可是冰却融化了。戴维断定,机械活动转化成了热。这个尝试当然不会使朗福德对戴维发生什么坏印象。(科学纪年史家们却思疑这个尝试能否能发生戴维所述的结果,但戴维相信此尝试无效,并在他颁发的第一篇文章里引见了尝试成果。)总之,非论是朗福德的尝试,仍是戴维的尝试,都不克不及令物理学家们信服。热质说由于似乎被普雷沃*的研究工作所证明,而且获得贝托莱*如许的人的无力支撑,所以又继续具有了半个世纪,直到麦克斯韦*才把它永久打垮。虽然英法两国其时正处于交战形态,法国以至以入侵相要挟,朗福德仍是于1804年到了巴黎。(看起来,其时的政治形势又有所缓和。他在巴黎第二次和已故的拉瓦锡作对—在提出辩驳拉瓦锡的热质说的按照当前,他(前妻已死)又娶了拉瓦锡的遗孀(她有钱,并因殉国难的前夫而颇出名气)。这个晚年婚姻—朗福德五十出头,她快要五十岁—并倒霉福,婚后第二天就发生争持。四年后,他们便分家。朗福德是如斯无情尖刻,致使暗里说她这小我太难相处,拉瓦锡上了断头台,倒还比和她在一路恬逸些。然而很较着,朗福德本人也不怎样可爱。

1811年,他前妻生的美国女儿回到了他身边,照顾他的晚年。趁便提一句,虽然朗福德的性格中有各种令人厌恶的工具,却还有较着的抱负主义色彩。他深信,起首使人们幸福是使他们当前变得有道德的一种方式(而不象宗教持久以来枉费徒劳地所鼓吹的所谓先有德后有福)。所以他也象富兰克林*一样,拒绝为其发现取得专利;这些发现包罗双式汽锅、滴式咖啡壶和一种厨房炉灶。他最初还试图同美国息争。虽然他漂泊异国,病死异乡,却将大部门财产捐给了美国,还给哈佛大学供给了设立一名科学传授的捐款。

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